La madera es una materia prima que tiene una amplísima gama de aplicaciones. Su utilización no sólo depende de la dureza de una determinada especie de madera, sino también, en gran medida, de su grado de humedad. Muchos trabajos de construcción, renovación y acabado requieren el uso de materiales con un nivel de humedad específico. La medición de la humedad puede realizarse en unos instantes, gracias a unos medidores especiales y extremadamente prácticos.

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Medidores de humedad de la madera: ¿quién puede y debe utilizarlos?

Los medidores de humedad de madera pueden ser utilizados por cualquier persona. Estos dispositivos son pequeños y fáciles de usar. Se utilizan en el trabajo diario de los profesionales. Los medidores de humedad se utilizan principalmente en la industria forestal, durante la fabricación de productos de madera y en la industria maderera. Los utilizan trabajadores e inspectores de la construcción, carpinteros, empresas de carpintería, techadores, equipos de reparación, exterminadores y especialistas en suelos.
Los medidores de humedad se utilizan en el día a día para medir el contenido de humedad de la madera utilizada como leña en una chimenea. Cuanto menos húmeda esté la madera, más eficaz será su combustión y mayor será su valor calorífico. Un medidor de humedad de la madera también es útil en un aserradero cuando se compra madera para la obra. Gracias a ella, podemos estar seguros de que la materia prima que compramos es de la calidad adecuada. La humedad de la madera para el entramado de las vigas debe ser del 15 al 18%. Si no es mucho más alto, se puede secar, pero si supera el 24%, el material no es adecuado para construir la estructura del techo. Los subsuelos no deben tener más del 3% de humedad, y para la madera de acabado se recomienda un nivel entre el 5 y el 8%.

 

 

¿De qué depende el contenido de humedad de la madera?

El nivel de humedad absoluta de la madera afecta a su idoneidad para el uso en trabajos específicos. El contenido de humedad de un material depende de su capacidad de absorción. La absorción de agua depende de la densidad de las fibras: cuanto más alta sea, más lentamente absorberá la madera el agua.
El segundo factor que influye en el nivel de humedad de la madera es la capacidad del material para absorber la humedad del aire, lo que se denomina higroscopicidad. La higroscopicidad depende del tipo de madera, la temperatura ambiente y la humedad relativa del aire. En la industria de la construcción, la madera se considera húmeda si su humedad supera el 25%, la madera seca en carga tiene una humedad del 20 al 25%, la madera seca en aire del 15% al 18% y la madera seca en uso hasta el 15%.
La humedad de la madera también depende del momento en que se taló el árbol. La madera recién talada tendrá diferentes contenidos de humedad, uno cerca de la corona y otro cerca del suelo. La parte cercana al suelo tendrá el mayor contenido de humedad, mientras que la parte central tendrá el menor. El contenido de humedad aumenta más cerca de la copa del árbol. La época del año también juega un papel importante. El menor contenido de humedad se da en invierno.

 

Tipos de medidores de humedad de la madera

Existen dos tipos de medidores de humedad para la madera: de resistencia y capacitivos. Los medidores de resistencia miden el nivel de humedad con sondas especiales o picos, que se introducen en el material. Durante la medición, los electrodos se introducen a unos centímetros de profundidad en el material. El resultado se obtiene midiendo la resistencia, es decir, la cantidad de resistencia obtenida cuando un impulso eléctrico fluye a través del material.
Los medidores de resistencia son más precisos que los de capacitancia, pero también son más caros. Los dispositivos capacitivos miden la humedad de forma no invasiva. Son algo menos precisas, menos caras y su construcción es mucho más sencilla. Los medidores capacitivos miden la humedad en una cantidad mucho menor de materiales y su medición se refiere únicamente a la capa exterior del material.

 

¿Cómo comprobar el contenido de humedad de la madera?

Antes de iniciar la medición es necesario introducir los parámetros pertinentes para la especie de madera. La lista de estos parámetros se encuentra en el manual de usuario o en la parte trasera del aparato. Los medidores más caros tienen almacenados en su memoria los parámetros de hasta 250 especies de madera y los materiales minerales más populares. Algunos modelos también miden la humedad y la temperatura del aire. También pueden calcular la temperatura a la que se condensa el vapor de agua.
Los medidores de humedad pueden estar equipados con electrodos de aguja o de martillo. Los electrodos de aguja sobresalen directamente de la carcasa del medidor o se sitúan en los extremos de los cables montados en la toma del aparato. Los modelos de martillo permiten medir la madera estructural gruesa. Para realizar un cálculo, basta con clavar los electrodos en la madera o presionarlos contra el material, según el modelo del aparato.
El resultado se muestra en el lector digital. La profundidad de medición suele ser de aproximadamente 1 cm. El rango de medición para la madera puede ser del 6 al 60%, y para los minerales del 0,1 al 15%. La precisión para la madera es de ±0,2%. El rango de medición depende del modelo y del tipo de medidor.

 

Medidores de humedad de la madera - parámetros

Los medidores de humedad difieren no sólo en su construcción, sino también en sus parámetros. Los profesionales que trabajan con muchos tipos de madera y a menudo necesitan mediciones muy precisas utilizarán dispositivos diferentes y los usuarios ordinarios que utilizan el dispositivo ocasionalmente, por ejemplo, al comprar leña para su chimenea. A la hora de elegir un medidor de humedad adecuado, hay que guiarse principalmente por el rango de medición del aparato, el tipo de indicador, la precisión de la medición y la calidad de la mano de obra y el tipo de materiales utilizados para construir el aparato.
El rango de medición puede variar según el modelo del aparato. Entre ellos podemos encontrar contadores con un rango del 6 al 60%, así como los que cubren el rango del 6 al 30%. La amplitud del rango puede traducirse en la precisión de la medición. A medida que aumenta, la precisión del dispositivo suele disminuir.

 


La mayoría de los dispositivos tienen pantallas digitales. Estos proporcionan una lectura mejor y más precisa que los modelos analógicos. Además del rango de medición, la precisión también se ve afectada por el tipo de dispositivo y la calidad de su construcción. Los modelos de resistencia serán más precisos que los de capacitancia. La mayoría de los medidores tienen una precisión de entre ±0,2% y ±0,3%. La temperatura ambiente y la consideración de las tablas de corrección proporcionadas por los fabricantes también afectan a la fiabilidad de los resultados.

 

¿Cómo elegir el mejor medidor de humedad para madera?

Los medidores de humedad difieren entre sí en muchos aspectos. Un dispositivo correctamente seleccionado garantizará una precisión suficiente de las mediciones y servirá al usuario durante años. La elección del medidor debe depender principalmente del tipo de materiales que se van a ensayar, del nivel de precisión del dispositivo, de las condiciones en las que se va a utilizar, así como del rango de mediciones requerido.
En los lugares donde hay mucho polvo y el aparato está expuesto a frecuentes daños mecánicos, también deben tener una carcasa duradera con un nivel de estanqueidad adecuado. Para un uso profesional, los modelos de resistencia más caros serán mejores.
La mayoría de los modelos de medidores de humedad estándar están diseñados para medir sólo algunos tipos de madera. Si se utilizan a menudo en trabajos en los que hay muchos tipos de madera, deben elegirse modelos más avanzados. Estos dispositivos también pueden utilizarse para medir el contenido de humedad del papel, las hierbas, el tabaco o el serrín.

 

¿Cuánto cuesta un medidor de humedad de madera?

El coste de la compra de un medidor de humedad no debe ser el principal factor determinante a la hora de elegir un modelo concreto. Si el aparato no se ajusta a las necesidades del usuario y a las condiciones en las que va a funcionar, con el tiempo resultará ser sólo un gasto innecesario. Los precios de los medidores de humedad de la madera más baratos empiezan a partir de 20€, mientras que los más caros cuestan desde más de 70€ hasta incluso 600€ cuando se adquieren aparatos para uso profesional. Un equipo bien elegido servirá durante años y funcionará bien incluso en condiciones adversas.

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