Muchos hogares siguen calentándose con madera y la popularidad de esta materia prima no disminuye. En esta guía, respondemos a las preguntas más importantes sobre la preparación de la leña: ¿cuál es la mejor madera? ¿Cómo debe almacenarse? ¿Qué herramientas debo comprar?

¿Qué leña debo elegir?

La leña debe proceder únicamente de árboles de hoja caduca, que tienen menos resina y arden más lentamente que las coníferas. Las coníferas chisporrotean más al arder, por lo que algunos defensores de las chimeneas añaden leña de coníferas. Con esta mezcla, se consigue un mejor efecto de madera crepitante en la chimenea. No está prohibido, pero hay que saber que las coníferas producen más hollín, por lo que hay que limpiar la chimenea más a menudo y producen más humo. Las consideraciones ecológicas tampoco favorecen la quema de coníferas. Las maderas duras, como el haya, el fresno, el roble y el carpe, tienen el mayor poder calorífico. Esta última arde muy lentamente y desprende calor durante mucho tiempo, por lo que es la madera ideal para el invierno. El abedul también es una leña popular, pero se quema muy rápidamente. La compra y preparación de la leña debe iniciarse a principios de la primavera para que tenga tiempo de secarse antes del invierno, aunque el tiempo óptimo de secado de la madera es de 1 a 2 años, según el tipo. Por lo tanto, para quemar en la cocina o en la chimenea en otoño, siempre hay que tener una provisión del año anterior por si la madera nueva no ha tenido tiempo de secarse lo suficiente.

 

Herramientas necesarias para preparar la leña

Los métodos probados son los mejores y no es diferente cuando se trata de cortar leña para el invierno. Quien prepare la leña por su cuenta debe equiparse con dos herramientas: una sierra de cadena, necesaria para cortar grandes cantidades de leña, y un hacha clásica, necesaria en una fase posterior para preparar piezas más pequeñas. Si no tiene experiencia con las motosierras, debería empezar con un modelo menos potente o con un aparato eléctrico, que es más ligero y fácil de manejar. Para cortar grandes cantidades de madera gruesa, lo más eficaz es una motosierra de gasolina, aunque también vale la pena considerar una sierra de mesa. Igualmente importante es conseguir un hacha, una buena y afilada que esté diseñada lo más ergonómicamente posible. El trabajo con esta herramienta es físicamente duro, por lo que merece la pena elegir un modelo de gama alta. En lugar de un hacha, puedes invertir en un cortador de madera. Esto supone un mayor gasto, pero hace que cortar la madera sea más fácil, más rápido y simplemente más cómodo. También puede necesitar carretillas, que son la forma más fácil de transportar la madera a la leñera. Los accesorios opcionales para la preparación de la leña, pero que hacen el trabajo un poco más agradable, incluyen un estante en el que apilar los troncos y luego cortarlos en tochos uniformes con una sierra, y un estante para secar y apilar la leña terminada para el invierno. Este tipo de rejilla puede ser útil si no tienes un lugar mejor para almacenar la leña, que es clave para quemarla de forma eficiente. ¿Cómo se seca y almacena la leña?

 

¿Cómo se almacena la leña para el invierno?

La leña debe almacenarse en un lugar que cumpla varias normas importantes. Esto es de gran importancia porque almacenar y secar la madera de forma inadecuada puede hacer que no se seque a tiempo o que se pudra. Quemar leña húmeda no es bueno para nosotros (tiene un poder calorífico muy bajo y deposita más alquitrán en la chimenea) ni para el medio ambiente (emite más humo y gases). Para secar la madera para el invierno hasta un contenido de humedad óptimo de aproximadamente el 15-20%, se deben observar las siguientes reglas:

  • sin humedad, sin moho, 
  • protección contra las precipitaciones (lluvia, nieve),
  • garantizar la ventilación, la circulación del aire y el acceso al mismo,
  • ubicación del lugar de almacenamiento en el sur, para que llegue a la madera la mayor cantidad de sol posible,de los techos,apilamiento adecuado de la madera para garantizar la circulación del aire,
  • preparación de la leña en la forma en que se pretende quemarla (no se pueden almacenar fardos enteros de leña, ya que seguramente no se secarán).

Hay bastantes condiciones. En la práctica, lo mejor es construir una leñera especial o comprar un estante de madera ya hecho y preparar el lugar donde se va a almacenar de acuerdo con estas reglas.

 

¿Dónde almacenar la leña para el invierno?

Garantizar las mencionadas condiciones óptimas para el secado de la leña requiere cierto esfuerzo. Sin embargo, si se quiere disfrutar de leña de buena calidad, no hay escapatoria: hay que adaptarse. Una solución popular es almacenar la madera contra la pared de la casa. Esto tiene sentido si tienes un tejado en voladizo o aleros especialmente preparados bajo los que ocultar la madera. Tenga en cuenta que no debe apoyarse directamente en el suelo, sino sobre una base calada especialmente elevada de unos 20 cm. Es posible comprar estanterías metálicas de gran tamaño ya preparadas que se colocan contra la pared del edificio. Más complicado es construir un espacio adecuado desde cero, es decir, una cabaña de madera o una pérgola cubierta en el jardín. Los edificios deben tener, por supuesto, un techo y paredes caladas para proporcionar ventilación. No es una solución barata y requiere esfuerzo, pero diseñar un lugar específico para almacenar la madera para el invierno dará el mejor resultado. Si tienes intención de utilizar la leña también para quemar en la chimenea, merece la pena comprar un bonito y decorativo estante o librería para el salón en el que guardar los troncos para tenerlos siempre a mano. Esto también es importante por una razón más práctica: antes de quemar la madera, debe calentarse a temperatura ambiente.

 

Cuida tu seguridad

La seguridad al trabajar con una motosierra o un hacha suele ser ignorada por las personas que preparan la leña en casa, donde las normas de salud y seguridad no se aplican como en el lugar de trabajo. Por supuesto, debemos cumplirlas siempre, pero nadie nos va a inspeccionar y multar por no llevar siquiera la ropa adecuada. Cortar y trocear madera requiere el uso de gafas protectoras, guantes de trabajo gruesos y de buena calidad, botas altas y resistentes y, si se corta con una motosierra durante un largo periodo de tiempo, también auriculares que absorban el ruido. También es mejor llevar pantalones de protección. Sujete la motosierra correctamente: con las dos manos, no la levante por encima de los hombros, y coloque su cuerpo de forma que esté estable y pueda controlar el retroceso.

 

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